Gare aux tiques ! Ce qu’il faut savoir sur les tiques et comment les enlever

W. Van Hooste préventFocus, 2020, avril, pp. 4-7

Les tiques présentes dans les environnements champêtres et boisés quand le climat est chaud et humide peuvent transmettre en Europe la maladie de Lyme (qui se déroule en plusieurs phases et affecte plusieurs systèmes d’organes) ou l’encéphalite à tiques. Le risque de contracter la maladie de Lyme en Europe occidentale est estimé à moins de 1% (car la majorité des tiques ne sont pas infectées).
La prévention est importante :

  • éviter les zones accueillant volontiers les tiques (zones boisées, champs, près, hautes herbes, buissons, jardins, parcs),
  • éviter le contact avec les animaux hôtes (lapins, vaches, chèvres, moutons),
  • porter des vêtements clairs (pour repérer les tiques), couvrants (manches longues, pantalons rentrés dans des chaussures montantes), imprégnés de répulsifs contenant du DEET (diéthyl-méta-toluamide).

Au retour de la promenade ou de la randonnée :

  • examiner scrupuleusement la peau à la recherche d’une tique (plus ou moins grosse) qui aime se nicher dans les creux (aine, creux poplité, aisselle) :
  • la retirer dès que possible mais correctement :
    • finis les procédés barbares selon "une idée reçue que les tiques lâchent prise quand elles sont brulées, piquées, pincées, étouffées" par la vaseline, le vernis à ongle, l’alcool, etc…,
    • inutiles les outils que l’on croyait appropriés : pinces à tiques, tires-tiques en forme de pied de biche ou cartes enlève-tiques (sorte de carte bancaire comportant des encoches),
    • le retrait sera mécanique après avoir enfilé des gants : il faut saisir la tique au plus près de la peau avec une pince à épiler aux extrémités fines et "tirer l-e-n-t-e-m-e-n-t vers le haut", "progressivement, fermement, posément, et prudemment en augmentant la pression, sans arracher, comprimer, perforer ni écraser la tique ". Un dessin vient illustrer la technique
    • désinfecter la plaie à l’alcool et la pince dans l’eau bouillante
    • se laver les mains à l’eau et au savon.
(publié le 26 mai 2020)